Rilasciato KiCad 8.0 principale software EDA open source

Rilasciato KiCad 8.0 principale software EDA open source

KiCad è una suite di software libero per l’automazione della progettazione elettronica (EDA – Electronic Design Automation). Facilita la progettazione e la simulazione di hardware elettronico per la produzione di PCB (Printed Circuit Board). È dotato di un ambiente integrato per l’acquisizione degli schemi elettronici, il layout PCB, la visualizzazione dei file di produzione, la simulazione SPICE fornita da ngspice e il calcolo ingegneristico. All’interno del pacchetto sono disponibili strumenti per creare distinte base, grafica, file Gerber e modelli 3D del PCB e dei suoi componenti.

KiCad è stato creato nel 1992 da Jean-Pierre Charras mentre lavorava allo IUT di Grenoble. Il nome deriva dalle prime lettere del nome di una società di un amico di Jean-Pierre in combinazione con il termine CAD. KiCad era originariamente una raccolta di programmi elettronici destinati ad essere utilizzati in combinazione tra loro. Gli strumenti principali erano EESchema, PCBnew, un visualizzatore Gerber e una calcolatrice.

Con il rapido calo del prezzo dei circuiti stampati realizzati professionalmente, la progettazione elettronica degli hobbisti è diventata molto più popolare. Di conseguenza, KiCad ha iniziato a guadagnare una trazione significativa e una base di sviluppatori più ampia.

Nel 2013 la sezione BE-CO-HT del CERN di Ginevra ha iniziato a contribuire con proprie risorse a KiCad per aiutare a promuovere lo sviluppo di hardware aperto, aiutando a migliorare KiCad per essere alla pari con gli strumenti EDA commerciali. Dal 2013 fino al 2018 circa, il CERN ha messo a disposizione 2 sviluppatori part-time per contribuire al suo miglioramento. Gran parte del lavoro fornito dal CERN ha comportato un massiccio riscrittura della base di codice per dare a KiCad una struttura migliore per crescere e adattarsi. L’aiuto viene fornito anche organizzando donazioni e raccolte fondi per aiutare a pagare ulteriori sviluppatori a contratto, oltre a sponsorizzare l’infrastruttura web di KiCad.

Un’importante pietra miliare è stata raggiunta nel dicembre 2015 a partire da KiCad 4.0.0, la prima versione che adotta uno schema delle versioni progressivo. Questa è stata anche la prima versione con gli strumenti più avanzati implementati dagli sviluppatori del CERN.

KiCad è entrato a far parte della Linux Foundation nel novembre 2019. Inoltre, nel 2019 i 2 sviluppatori principali hanno costituito una società di servizi per contribuire a fornire ulteriore supporto allo sviluppo a pagamento per KiCad.

KiCad utilizza un ambiente integrato per tutte le fasi del processo di progettazione: acquisizione schematica, layout PCB, generazione/visualizzazione di file Gerber e modifica della libreria.

KiCad è un programma multi-piattaforma, scritto in C++ con wxWidgets per funzionare su FreeBSD, Linux, Windows e Mac OS X.

Sono disponibili molte librerie di componenti e gli utenti possono aggiungere componenti personalizzati. I componenti personalizzati possono essere disponibili in base al progetto o installati per l’uso in qualsiasi progetto. Ci sono anche strumenti per aiutare con l’importazione di componenti da altre applicazioni EDA, ad esempio EAGLE. Sono inoltre disponibili librerie di terze parti per KiCad, tra cui SnapEDA,15 e la libreria KiCad di Digi-Key.

I file di configurazione sono in testo normale ben documentato, il che facilita l’interfacciamento con i sistemi di controllo delle versioni, nonché con gli script di generazione automatica dei componenti.

Recentemente, il progetto KiCad ha annunciato con orgoglio il rilascio della versione 8.0, segnando una pietra miliare significativa nel suo percorso di sviluppo. Vediamo cosa c’è di nuovo.

Caratteristiche principali di KiCad 8.0

Quest’ultima versione arriva solo 1 anno dopo il rilascio di KiCad 7, ma vanta una serie impressionante di nuove funzionalità, miglioramenti e correzioni di bug.

KiCad 8.0 Suite per l'automazione della progettazione elettronica
KiCad 8.0 Suite per l’automazione della progettazione elettronica

KiCad 8 introduce una miriade di modifiche e aggiunte guidate dagli sforzi di centinaia di sviluppatori, traduttori e collaboratori di librerie. Nonostante una modesta diminuzione dei commit rispetto alla versione 7, il ciclo di sviluppo si è stabilizzato, indicando un ritmo maturo di innovazione.

Uno dei miglioramenti più importanti di KiCad 8 è la revisione delle librerie ufficiali di KiCad. Le librerie hanno registrato una crescita senza precedenti, con oltre 1.500 nuovi simboli, 760 impronte e migliaia di aggiornamenti alle parti esistenti.

Questa espansione è stata supportata dall’aggiunta di 8 nuovi bibliotecari e dall’elaborazione di oltre 1.700 richieste di fusione, dimostrando la dedizione della comunità al miglioramento delle risorse del software.

Oltre ai miglioramenti apportati alle librerie, KiCad 8 ha fatto passi da gigante nell’interoperabilità. Ora supporta l’importazione di progetti completi e librerie da vari altri strumenti, tra cui EasyEDA, CADSTAR, Solidworks PCB, Altium Designer, EAGLE e LTSpice.

Questo supporto ampliato facilita una transizione più agevole per gli utenti che migrano a KiCad da altre piattaforme, arricchendo l’ecosistema con diverse risorse di progettazione.

La nuova versione introduce anche funzionalità avanzate sia per l’importazione di grafica vettoriale negli editor di schemi e simboli, sia per la correzione delle forme nell’editor PCB. Questi miglioramenti migliorano la precisione di progettazione e facilitano l’integrazione di forme e annotazioni complesse, elevando ulteriormente l’utilità di KiCad per progetti complessi.

Anche le capacità di esportazione hanno subito notevoli aggiornamenti. KiCad 8 consente l’esportazione di schede in formato IPC-2581, offrendo un pacchetto integrato per la fabbricazione e l’assemblaggio.

Inoltre, l’esportatore STEP in KiCad 8.0 ora include forme in rame, soddisfacendo le esigenze di simulazione elettromagnetica accurata. Allo stesso tempo, l’editor dello schema supporta l’esportazione di netlist in formato Cadence Allegro, colmando il divario per gli utenti su piattaforme diverse.

L’interfaccia a riga di comando, introdotta in KiCad 7, è stata ampliata con nuove funzionalità, tra cui la reportistica DRC ed ERC in formato JSON, l’esportazione della distinta base e altro ancora. Queste aggiunte migliorano la flessibilità del software, soddisfacendo i flussi di lavoro automatizzati e le complesse esigenze di gestione dei progetti.

La documentazione non è stata lasciata indietro, con aggiornamenti e miglioramenti completi che assicurano agli utenti l’accesso alle informazioni più recenti sulle nuove funzionalità e modifiche.

Fare riferimento all’annuncio di rilascio per informazioni dettagliate su tutte le modifiche apportate a KiCad 8.0.

Fonte: https://www.kicad.org/blog/2024/02/Version-8.0.0-Released/
Fonte: https://www.phoronix.com/news/KiCad-8.0-Released
Fonte: https://linuxiac.com/kicad-8-pcb-design-software/

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